竹の花

地域のこと

先日、北杜市武川町の現場の下見に行ったところ、伐採する予定の竹がすべて枯れてしまっていました。地権者が除草剤などを使って枯らしたのかなと思ってよく見ると、竹に花が咲いていました。みなさん竹の花を見たことがありますか?竹は、60年に一度花を咲かせて、同じ遺伝子を持つ竹はすべて枯れてしまいます。この時は道路を隔てて反対側にも枯れた竹があったので、何らかの事情(道路の新設など)で別々の個体のように分断されてしまった竹であっても、遺伝子が同じであれば、同じ時に枯れてしまうことがわかりました。なぜ60年に一度なのか。種子はできるのか。同時期に他の竹が花をつけるとは考えにくいので、遺伝子の多様性が確保できるのか。などなど疑問はつのるばかり。

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